Panttilainaamot

Panttilainaamoja näkee Macaon kaupungin vilkkailla kaduilla lähes joka nurkilla. Itse asiassa panttilainaamoilla on maassa erittäin pitkä historia, joka ulottuu 450 vuoden päähän menneisyyteen Kiinassa. Se alkoi Qing dynastian, eli maan viimeisen hallitsijasuvun aikana. Vuodesta 1644 aina vuoteen 1911 asti. Osa panttilainaamoista, jotka aloittivat toimintansa vielä satoja vuosia sitten ovat edelleen
kaupankäyntikunnossa.

Tosin nykyään uusia panttilainaamoja perustetaan vilkkaasti Kiinan niissä osissa, joissa rahapelaaminen on nykyään sallittua. Voidaan reilusti sanoa, että viimeisen vuosikymmenen aikana panttilainaamoiden määrä on kolminkertaistunut Macaossa. Niitä on nykyään ainakin 170 kappaletta.

Pelivaraa arvoesinettä vastaan

Syy panttilainaamoiden räjähdysmäiseen kasvuun on varsin yksinkertainen. Ne auttavat rahoittamaan niitä pelaajia jotka saapuvat mannerkiinasta pelaamaan rahasta. Vaikka Macao, jonka kaupungissa majailee 576,000 asukasta, päihitti Las Vegasin maailman suurimpana rahapelikeskittymänä jo useita vuosia sitten, ei sitä koskaan povattu kiinalaisten pelipaikaksi. Sen oletettiin olevan suuri turistivetonaula. Toki se on sitä ja paljon muutakin, mutta se myös aiheutti pelaamisen nälkää myös Kiinassa, jossa rahapelaaminen on ollut jopa lähellä kulttuuriperinnettä historiassa.

Mannerkiinassa on tarkat säädökset siitä, kuinka paljon rahaa paikallinen asukas voi ottaa mukaansa mannerkiinan ulkopuolelle. Macaota pidetään tässä yhteydessä melkeinpä jopa vieraana maana, vaikka se on Kiinan erityishallintoalue. Jossain määrin se kuitenkin on yhä vierasta maata, sillä se oli aikoinaan Portugalin siirtokunta. Niihin aikoihin kun Macao oli todellakin osa Portugalia, toimien sen laillisena siirtomaa-alueena, sillä oli oma valuutta, sekä oma lainsäädäntö, joka oli monin tavoin Hong Kongin kaltainen. Itse Hongkongissa kapitalismi on ollut tärkeämmällä sijalla kuin rahapelilaitokset. Niinpä suurin osa mannerkiinan asukkaista saa ottaa mukaansa 20,000 juania tai hieman yli 3,200 dollaria.

Tästä lainsäädännöstä luikerrellakseen, rahapelaajat käyvät mieluusti panttilainaamoissa ja ostavat kalliita tavaroita luottokorteillaan. Tämän jälkeen ne myyvät ostamansa arvotavaran Macaon panttilainaamossa ja täyttävät taskunsa rahalla, samaan aikaan kun panttilainaamot ottavat itselleen 5-10 prosentin proviision. Usein liikkuukin monta tarinaa siitä, miten rikkaat kiinalaiset ostavat mitä erilaisimpia tavaroita huippuhintaan ja myyvät niitä pelivaroiksi casinoihin.

Kaupungin kysyttyä liiketoimintaa

Nykyään Macaon panttilainaamoja on keskittynyt eniten Lisboa Casinon lähettyville. Näistä panttilainaamoista löytää useimmiten sellaisia arvotavaroita, kuten kelloja, sormuksia ja kaulakoruja. Ennen kuin lähtee ostamaan mitään tällaisesta liikkeestä olisi kuitenkin hyvä ensin tietää, miten aito Rolex – kello eroaa väärennetystä kellosta, sillä itse panttilainaamot tuskin kertovat tavaran yksityiskohdista kovin tarkkaan.

Toisin kuin muissa maissa, joissa panttilainaamot rahastavat tosissaan häviöputken kokeneita pelaajia, jotka tulevat viimeisillä voimillaan muuttamaan jäljelle jääneitä arvotavaroitaan rahaksi naurettavaan vaihtohintaan, Macaon panttilainaamot ovat itse asiassa korkeaoktaanista polttoainetta kaupungin nopeatempoiselle taloudelle. Missään muualla maailmassa ei ole yhtä paljon peliväkeä, jotka tuovat niin paljon rahaa panttilainaamoihin pelitarkoituksessa. Tämän vuoksi myös kaupungin talous hyötyy panttilainaamoista, johon niin lukuisat kiinalaiset saapuvat arvotavaroineen.

Macaon rahapelitalous lähti nousukiitoon vuonna 2002, kun hallitus päätti 40-vuotisen rahapelimonopolin ja alkoi tukemaan rahapeliteollisuuden kasvua seuraavan vuosikymmenen ajan. Se johti siihen, että Adelsonin johtama Las Vegas Sands, sekä Wynnin rahapeli-imperiumi hyökkäsivät Macaon markkinoille tienaamaan itselleen jättimäisiä tuottoja.

Ruletti Macaolaisittain

Macaossa suositaan nykyään useita perinteisiä casinopelejä, joista eräs mainittavimmista on tietenkin monien tuntema Ruletti. Amerikkalaisperäiset peliyhtiöt ovat tietenkin tuoneet Macaoon amerikkalaisen Ruletin, jossa käytetään kahta nollaa yhden sijasta. Ruletti on suosittu joissain pelipaikoissa myös eurooppalaisessa yhden nollan muodossaan, sillä tällainen Ruletti tuottaa pelaajille myös enemmän voittoja.

Perinteisesti tunnetaan myös ranskalainen Ruletti, joka on joidenkin mielestä parempi kuin amerikkalainen ruletti, tai jopa eurooppalainen Ruletti. Tämä johtuu siitä, että siinä pelaaja voi asettaa erilaisia panoksia kuin niissä rulettipöydissä, johon suurin osa nykypelaajista on tottunut. Macaon perinteinen Ruletti vetääkin paljon väkeä ja monet pelaavatkin Rulettia kovalla innolla. Macao taitaakin ehkä olla yksi viimeisistä paikoista, joissa perinteinen Ruletti on suositumpi kuin nettiruletti.